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Alimentação para Pessoas com Epilepsia

Dr. Diego de Castro dos Santos23/01/2019,
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A alimentação para pessoas com epilepsia possui algumas particularidades, como a retirada dos carboidratos como fonte de energia e a utilização de gorduras saudáveis.

Uma dieta balanceada, com diferentes grupos alimentares, ajuda o corpo e o cérebro a funcionarem melhor e também pode ajudar a reduzir o risco de convulsões em algumas pessoas com epilepsia.

Saiba mais sobre estes aspectos e porque eles auxiliam no tratamento da epilepsia, com a leitura deste artigo.

A Alimentação para Pessoas com Epilepsia

A dieta cetogênica, como é chamada, foi inicialmente descrita por Hugh Conklin, um pediatra de Michigan. Esse tipo de alimentação para pessoas com epilepsia é rica em gordura, pobre em carboidratos e com proteína em quantidades normais.

Essa dieta foi inicialmente usada para o tratamento de epilepsia infantil que não responde ao uso de medicamentos, desde a década de 1920.

A alimentação pode ajudar algumas pessoas com convulsões mal controladas usando níveis específicos de gordura, carboidratos e proteínas para afetar o funcionamento do cérebro.

Embora seu uso tenha se tornado menos frequente com a introdução de medicamentos anticonvulsivantes, a dieta recuperou o reconhecimento nos últimos 15 a 20 anos. Atualmente, diversos estudos estão identificando que a dieta cetogênica também é uma ótima alimentação para pessoas com Epilepsia.

Alimentação para Pessoas com Epilepsia - Mecanismo de Ação

A dieta cetogênica é uma maneira de produzir um estado de metabolismo chamado cetose. Quando uma pessoa está em cetose, seu corpo está utilizando gordura em vez de carboidrato como combustível, o que, nessa situação, torna-se uma fonte alternativa de energia para alimentar o cérebro.

Apesar de quase um século de uso, os mecanismos relacionados à eficácia clínica da dieta cetogênica permanecem desconhecidos. Várias teorias sobre a ação da cetose crônica têm sido propostas, incluindo:

  • Aumento da síntese do ácido gama-aminobutírico (um neurotransmissor com ação moduladora dos impulsos nervosos) no cérebro
  • Menor geração de espécies reativas de oxigênio
  • Aumento da produção de energia no tecido cerebral.
  • Estabilização da função sináptica, aumentando a resistência a convulsões em todo o cérebro.

Com base nestes mecanismos, a dieta cetogênica é uma terapia apropriada para pacientes com convulsões associadas a distúrbios metabólicos.

Alimentação para Pessoas com Epilepsia - Como Iniciar

  • A dieta cetogênica é um tratamento médico realizado sob a supervisão de um nutricionista e um médico especialista em epilepsia. É importante considerar que esta dieta não deve ser iniciada sem supervisão.
  • O início da dieta cetogênica é precedido por um jejum de 24 a 48 horas, com o paciente preferencialmente hospitalizado.
  • Durante o jejum, o paciente pode beber água ou bebidas sem açúcar e pode comer gelatina sem açúcar.
  • Parâmetros laboratoriais de glicose e cetonas no sangue e na urina precisam ser monitorados durante o jejum.
  • A dieta é introduzida com um terço das calorias por refeição, aumentando para dois terços das calorias por refeição e para a quantidade total de calorias por refeição a cada 24 horas.
  • Os pacientes recebem alta quando a quantidade total de calorias por refeição é atingida e bem tolerada, tipicamente 2 a 3 dias após o início da dieta.
  • Pais, pacientes e cuidadores são instruídos sobre itens alimentares adequados, cálculo e preparação de refeições cetogênicas.
  • Os planos de refeição são adaptados ao paciente e devem incluir alimentos com alto teor de gordura e baixo teor de carboidratos.
Alimentação para epilepsia

Cuidados ao iniciar a dieta cetogênica

  • Os pacientes não podem ingerir frutas ou legumes ricos em amido; pães, massas ou grãos; ou fontes de açúcares simples.
  • A preparação de alimentos deve ser cuidadosa, prestando muita atenção na seleção, pesagem e cozimento de cada refeição ou componente dietético.
  • Durante a dieta, os pacientes também devem receber a ingestão diária recomendada de vitaminas e minerais (em formulações sem açúcar), bem como a suplementação de cálcio.
  • Quantidades precisas de alimentos para os planos de dieta e refeição são obtidas usando dados individuais do paciente (idade, peso, condições de saúde geral) em aplicações de computador.

Alimentação para Pessoas com Epilepsia - Benefícios e Efeitos Adversos

Os pacientes que aderem à dieta cetogênica tornam-se mais alertas e exibem melhorias consideráveis ​​na atenção, compreensão, níveis de atividade e resistência.

Normalmente, os pacientes permanecem na dieta por 1 a 2 anos, desde que seja benéfico e os efeitos colaterais sejam toleráveis. A dieta é reduzida ao longo de vários meses, diminuindo a proporção de gordura para proteínas e carboidratos e, em seguida, relaxando lentamente as restrições na pesagem de alimentos e na medição da ingestão de carboidratos.

Saiba mais sobre os efeitos adversos e seu manejo:

  • A maioria dos efeitos colaterais da dieta cetogênica está relacionada às deficiências energéticas e nutricionais.
  • A falta de proteínas, carboidratos e outros nutrientes pode resultar em falta de ganho de peso e inibição do crescimento, especialmente em uma idade jovem.
  • Ingestão inadequada de cálcio pode prejudicar ainda mais a mineralização óssea em pessoas já em risco de osteopenia devido à terapia anticonvulsivante.
  • A falta de fibra na dieta provoca constipação.
  • A acidose também é comumente observada. Menos comuns são cálculos renais e hiperlipidemia. Ajustes na dieta (por exemplo, aumento de proteína e gordura poli-insaturada) podem ser feitos em pacientes com altas concentrações lipídicas.
  • Visitas regulares ao seu médico são necessárias para acompanhamento e monitoramento dos efeitos colaterais.
  • Testes laboratoriais para eletrólitos, função hepática, perfil lipídico plasmático, proteínas e hemograma completo devem ser realizados periodicamente.
  • A antropometria (peso, altura, dobras cutâneas) deve ser avaliada em cada visita, assim como exames de rotina de densidade mineral óssea.

Dr Diego de Castro Neurologista e Neurofisiologista

A mensagem principal deste artigo é que os pacientes com epilepsia têm opções além da intervenção farmacêutica e cirúrgica, e estas incluem mudanças na dieta que a ciência está validando como tendo eficácia significativa. Esta abordagem terapêutica, entretanto, deve ser discutida com o seu médico, antes de ser iniciada.

Estratégias alimentares também podem ser benéficas no tratamento de outras condições. Leia nossos artigos, para conhecer mais sobre este assunto:

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Dr Diego de Castro dos Santos
Dr Diego de Castro Neurologista
Dr Diego de Castro dos Santos é Neurologista pela USP e responsável pelo Serviço de Especialidades Neurológicas – Eletroneuromiografia. Atua como neurologista em Vitória Espírito Santo ES e em São Paulo no tratamento de Dor de Cabeça, Depressão, Doença de Parkinson, Miastenia gravis e outras doenças. Também se dedica a reabilitação de pacientes com AVC, distonias e crianças com paralisia cerebral, por meio de aplicação de toxina botulínica (Botox) e neuromodulação.
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