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Atividade Física e Cérebro - Saiba Mais!

Dr. Diego de Castro dos Santos25/09/2019
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A prática de exercícios físicos, bem como todas as formas de atividade física, são um poderoso tratamento para reabilitação neurológica, além de prevenir doenças no cérebro e todo sistema nervoso. Pode parecer que não existe uma relação entre eles, mas a cada novo estudo, descobrimos mais benefícios da prática de exercícios para a saúde neurológica.

Neste artigo, Dr Diego de Castro Neurologista e Neurofisiologista pela USP explica os benefícios da atividade física para o cérebro.

Atividade Física e Cérebro - Benefícios

Movimentar-se permitiu a espécie humana a conquista de espaço e sobrevivência. Os seres humanos evoluíram com atividades dinâmicas como caçar, correr e escalar. De acordo com Cleveland Clinic, do ponto de vista evolutivo, o movimento é um dos fatores possivelmente associados com o desenvolvimento do córtex pré-frontal, área do cérebro responsável pelo raciocínio e pensamento.

Quando você está se exercitando, seu cérebro se estrutura de inúmeras maneiras:

  1. Você se torna capaz de aprender melhor e lembrar com mais facilidade.
  2. Movimentar-se aumenta o nível de atenção, criatividade e motivação.
  3. Você está melhorando também o seu humor enquanto ajuda a superar a ansiedade e a depressão.

Conforme você entenderá abaixo, os benefícios da atividade física para o cérebro são:

  • Ativar áreas cerebrais associadas ao aprendizado, planejamento e memória
  • Melhorar a perfusão e metabolismo cerebral
  • Aumentar a liberação de neurotransmissores como serotonina, noradrenalina e dopamina
  • Estimular a liberação de neurotrofinas
  • Estimular a neuroplasticidade
  • Desacelerar o envelhecimento cerebral
  • Diminuir a sensação de estresse e ansiedade

Como a Atividade Física Estimula e Fortalece o Cérebro?

O que é Neuroplasticidade?

Segundo US National Libray Medicine, o principal efeito da atividade física sobre o cérebro está em fortalecer um evento microscópico denominado neuroplasticidade.

O cérebro é flexível. As diversas conexões cerebrais (sinapses) podem ser desfeitas, refeitas ou construídas a depender dos estímulos que recebemos. Esse fenômeno de de construção de sinapses é denominado neuroplasticidade.

A neuroplasticidade é muito importante para os neurônios. Felizmente, nosso cérebro está constantemente formando novas conexões entre as células nervosas e a atividade física é um dos principais fatores a estimulá-las.

Além disso, o benefício da atividade física para o cérebro é similar ao efeito sobre os músculos. Novas sinapses se formam e as sinapses antigas são reforçadas com o movimento tornando-se mais fortes e resistentes.

Por esse motivo, o exercício aeróbico pode mudar a anatomia, a fisiologia e otimizar o funcionamento do cérebro. Tais mudanças influenciam positivamente muitos fatores neurológicos, como descrevemos abaixo.

Efeitos da Atividade Física sobre a Conexão entre Neurônios

A atividade física desencadeia uma maior conexão entre neurônios. Mais células nervosas disparam sinais elétricos quando estamos nos exercitando do que quando estamos fazendo qualquer outra coisa.

Assim, o exercício físico estimula o cérebro como um todo. Há ativação do córtex frontal, da área de funcionamento executivo e do planejamento.

Simultaneamente, ocorre aumento da liberação de neurotransmissores:

  • Noradrenalina, que desperta atenção, percepção, motivação e excitação;
  • Serotonina, que direciona o humor, a impulsividade, a raiva e a agressividade;
  • Dopamina, que governa a atenção e a aprendizagem, além de nosso senso de satisfação e recompensa.

Efeitos do Movimento e Exercícios sobre o Metabolismo Cerebral e Coordenação Motora

Segundo Mayo Clinic, o movimento reforça as estruturas responsáveis pelo planejamento motor. O exercício estimula o cerebelo, que coordena toda a atividade motora do corpo, como ficar em pé, segurar uma xícara ou escovar os dentes.

Quando nos exercitamos, especialmente se o exercício requer movimentos complexos, também exercitamos a área do cérebro envolvida nas funções cognitivas.

Assim ao movimentar, nosso cérebro dispara sinais ao longo da mesma rede de células relacionada a cognição, o que solidifica suas conexões.

Benefícios da Ativididade Física para o cérebro

Efeitos do Exercício Físico sobre a Atenção, Concentração e Aprendizado

Pesquisa de Harvard University demonstra que um grande benefício do exercício físico é a ativação do córtex pré-frontal. Essa região cerebral está envolvida em:

  • Atenção
  • Concentração e aprendizado
  • Gerenciar memória de trabalho a curto prazo
  • Julgar
  • Planejar
  • O córtex pré-frontal é o responsável pelas funções executivas como um todo, controlando as ações físicas, recebendo informações e emitindo instruções para o corpo.

Nosso cérebro torna-se mais ativo quando estamos ativos. Quando estamos no piloto automático - dormindo, escovando os dentes, assistindo TV - ondas cerebrais de baixa frequência prevalecem. Ondas de alta frequência dominam quando estamos focados e processando informações.

O exercício intensifica a amplitude e a frequência das ondas cerebrais, para um estado mais alerta, melhorando a capacidade de concentrar a atenção e de mudar a atenção para outro fator.

As funções da aprendizagem e da memória estão concentradas no hipocampo, uma pequena região no centro do cérebro. As neurotrofinas constroem e mantêm o circuito celular básico do cérebro. O principal deles no hipocampo é o recém-descoberto Fator Neurotrófico Derivado do Cérebro (BDNF), uma proteína que estimula a formação de sinapses.

A atividade física também aciona outros fatores hormonais:

  1. Fator de Crescimento Semelhante à Insulina (IGF-1)
  2. Fator de Crescimento Endotelial Vascular
  3. Fator de Crescimento de Fibroblastos

Todos esses fatores trabalham com o BDNF para melhorar o mecanismo molecular de aprendizagem. Além disso, o hormônio IGF-1 fornece o principal combustível do cérebro - glicose - aos neurônios para estimular o aprendizado.

Por que a Atividade Física é Importante para uma Boa Saúde Mental?

Segundo o NHS, a atividade física é parte integral dos cuidados com saúde mental. Além de melhorar nossas habilidades cognitivas, o exercício desempenha um papel profundo em nossa saúde mental e humor.

Algumas teorias apontam que a depressão é causada, em parte, por baixos níveis de neurotransmissores chamados monoaminas, que incluem serotonina, norepinefrina e dopamina.

No exercício, nosso cérebro começa a equilibrar essas substâncias, aliviando também a ansiedade. Por esse motivo, o exercício faz parte do cuidado integral de pacientes com depressão e outros distúrbios do humor.

Longevidade Cerebral

Todos os processos que a atividade física induz no cérebro ajudam a prevenir o declínio cognitivo à medida que envelhecemos. De acordo com com o NIH, todos os protocolos atuais de anti-envelhecimento incluem a prática de exercício físico.

Em estudos experimentais em camundongos, a atividade física induz o cérebro a criar enzimas que retiram a placa da proteína beta amiloide - substância neurotóxica que leva ao desenvolvimento do Alzheimer.

Embora a maioria dos estudos tenha se concentrado no exercício aeróbico e seus efeitos no cérebro, pesquisas recentes sugerem que todo exercício é benéfico, incluindo o treinamento de resistência.

Enquanto o exercício aeróbico aumenta os neurotransmissores, cria novos vasos sanguíneos que transmitem os fatores de crescimento e gera novas células nervosas, atividades complexas e de resistência usam todo esse material fortalecendo e expandindo as redes cerebrais.

Em outros artigos, abordamos também os benefícios da prática de atividades físicas e outros cuidados em saúde em neurologia. Para saber mais, acesse:

Dr Diego de Castro Neurologista e Neurofisiologista

Lembre-se sempre de buscar a orientação médica antes de iniciar uma prática de atividades físicas. Se você deseja mais orientações sobre qual modalidade pode oferecer melhores benefícios para o seu caso individual, estamos à disposição para uma consulta.

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Artigo publicado em 27 de fevereiro de 2019 e atualizado em 25 de setembro de 2019

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Dr Diego de Castro dos Santos
Dr Diego de Castro Neurologista
Dr Diego de Castro dos Santos é Neurologista pela USP e responsável pelo Serviço de Especialidades Neurológicas – Eletroneuromiografia. Atua como neurologista em Vitória Espírito Santo ES e em São Paulo no tratamento de Dor de Cabeça, Depressão, Doença de Parkinson, Miastenia gravis e outras doenças. Também se dedica a reabilitação de pacientes com AVC, distonias e crianças com paralisia cerebral, por meio de aplicação de toxina botulínica (Botox) e neuromodulação.
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