Atividade Física e Cérebro – Saiba Mais!

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Atividade Física e Cérebro – Saiba Mais!

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A prática de exercícios físicos, bem como todas as formas de atividade física, são um poderoso tratamento para reabilitação neurológica, além de prevenir doenças no cérebro e todo sistema nervoso. Pode parecer que não existe uma relação entre eles, mas a cada novo estudo, descobrimos mais benefícios da prática de exercícios para a saúde neurológica.

Continue a leitura e aprenda mais sobre como a prática de atividades físicas pode favorecer os mecanismos cerebrais.

Atividade Física e Cérebro

Movimentar-se permitiu a espécie humana a conquista de espaço e sobrevivência. Os seres humanos evoluíram com atividades dinâmicas como caçar, correr e escalar. Do ponto de vista evolutivo, o movimento é um dos fatores possivelmente associados com o desenvolvimento do córtex pré-frontal, o que relaciona o movimento a atividades como estratégia e pensamento.

Quando você está se exercitando, seu cérebro está se estruturando de inúmeras maneiras, ajudando você a aprender melhor, lembrar com mais facilidade e combater o estresse, tornando-o mais alerta, criativo, motivado e perspicaz; está melhorando também o seu humor enquanto ajuda a superar a ansiedade e a depressão.

Como a Atividade Física estimula e fortalece o Cérebro?

O que é neuroplasticidade?

O principal efeito da atividade física sobre o cérebro está em fortalecer um complexo evento microscópico denominado neuroplasticidade. A neuroplasticidade é um fenômeno muito importante para as células cerebrais. Segundo muitas pesquisas, a atividade física é um dos principais fatores a estimular esse fenômeno: O cérebro é flexível e as diversas conexões cerebrais (sinapses) podem ser desfeitas, refeitas ou construídas a depender dos diversos estímulos que recebemos. O fenômeno de de construção de sinapses é denominado neuroplasticidade. Felizmente, nosso cérebro está constantemente formando novas conexões entre as células nervosas.

A prática de atividade física estimula nosso cérebro de forma similar ao efeito sobre os músculos. Novas sinapses se formam e as sinapses antigas são reforçadas com o movimento e se tornam mais fortes e resistentes. Por este motivo, o exercício aeróbico pode mudar a anatomia, a fisiologia e a função do cérebro. Tais mudanças influenciam positivamente muitos fatores neurológicos, como os seguintes:

Efeitos da atividade física sobre a Conexão entre Neurônios

A atividade física desencadeia uma maior conexão entre neurônios. Mais células nervosas disparam sinais elétricos quando estamos nos exercitando do que quando estamos fazendo qualquer outra coisa. Isso estimula o cérebro como um todo. Há  ativação do córtex frontal, da área de funcionamento executivo e do planejamento. Simultaneamente ocorre aumento da liberação de neurotransmissores:

  • Noradrenalina, que desperta atenção, percepção, motivação e excitação;
  • Serotonina, que direciona o humor, a impulsividade, a raiva e a agressividade;
  • Dopamina, que governa a atenção e a aprendizagem, além de nosso senso de satisfação e recompensa.

Efeitos do movimento e exercícios sobre o Metabolismo Cerebral e Coordenação Motora

O movimento reforça as estruturas responsáveis pelo planejamento motor. O exercício estimula o cerebelo, que coordena toda a atividade motora do corpo, como ficar em pé, segurar uma xícara ou escovar os dentes.

Quando nos exercitamos, especialmente se o exercício requer movimento motor complexo, também estamos exercitando a área do cérebro envolvida nas funções cognitivas, fazendo com que o cérebro dispare sinais ao longo da mesma rede de células, o que solidifica suas conexões.

Efeitos do exercício físico sobre a Atenção, Concentração e Aprendizado

O exercício físico é um fator que reforça as áreas cerebrais associadas a atenção, concentração e aprendizado. O córtex pré-frontal é o responsável pelas funções executivas, controlando as ações físicas, recebendo informações e emitindo instruções para o corpo. Gerenciar memória de trabalho a curto prazo, julgar e planejar também é sua responsabilidade.

Nossos cérebros tornam-se mais ativo quando nós estamos ativos e isso desencadeia um fenômeno em que os neurônios disparam em uníssono, criando ondas. Quando estamos no piloto automático – dormindo, escovando os dentes, assistindo TV – ondas cerebrais de baixa frequência prevalecem. Ondas de alta frequência dominam quando estamos focados e processando informações.

O exercício intensifica a amplitude e a frequência das ondas cerebrais, para um estado mais alerta, melhorando a capacidade de concentrar a atenção e de mudar a atenção para outro fator.

As funções da aprendizagem e da memória estão concentradas no hipocampo, uma pequena região no centro do cérebro. As neurotrofinas constroem e mantêm o circuito celular básico do cérebro. O principal deles no hipocampo é o recém-descoberto fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), uma proteína que estimula a formação de sinapses.

A atividade física também aciona outros fatores hormonais: o fator de crescimento semelhante à insulina (IGF-1), fator de crescimento endotelial vascular e fator de crescimento de fibroblastos empurram a barreira hematoencefálica e trabalham com o BDNF para melhorar o mecanismo molecular de aprendizagem. Além disso, o hormônio IGF-1 fornece o principal combustível do cérebro – glicose – aos neurônios para estimular o aprendizado.

Por que a Atividade Física é importante para uma boa Saúde Mental?

A atividade física é parte integral dos cuidados com saúde mental. Além de melhorar nossas habilidades cognitivas, o exercício desempenha um papel profundo em nossa saúde mental. Algumas teorias apontam que a depressão é causada pelo menos em parte pelos níveis esgotados de uma categoria de neurotransmissores chamados monoaminas, que incluem serotonina, norepinefrina e dopamina.

No exercício, nosso cérebro começa a equilibrar essas substâncias, aliviando também a ansiedade.

Longevidade Cerebral

Todos os processos que a atividade física induz no cérebro ajudam a prevenir o declínio cognitivo à medida que envelhecemos. Todos os protocolos anti envelhecimento incluem a prática de exercício físico.

Em estudos experimentais em camundongos, a atividade física induz o cérebro a criar enzimas que retiram a placa da proteína beta amiloide – substância neurotóxica que leva ao desenvolvimento do Alzheimer.

Embora a maioria dos estudos tenha se concentrado no exercício aeróbico e seus efeitos no cérebro, pesquisas recentes sugerem que todo exercício é benéfico, incluindo o treinamento de resistência.

Enquanto o exercício aeróbico aumenta os neurotransmissores, cria novos vasos sanguíneos que transmitem os fatores de crescimento e gera novas células nervosas, atividades complexas e de resistência usam todo esse material fortalecendo e expandindo as redes cerebrais.

Em outros artigos, abordamos também os benefícios da prática de atividades físicas em algumas condições neurológicas. Para saber mais, acesse:

Lembre-se sempre de buscar a orientação médica antes de iniciar uma prática de atividades físicas. Se você deseja mais orientações sobre qual modalidade pode oferecer melhores benefícios para o seu caso individual, estamos à disposição para uma consulta.

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Dr Diego de Castro Neurologista e Neurofisiologista

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Artigo publicado em 27 de fevereiro de 2019 e atualizado em 25 de setembro de 2019


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2019-10-27T19:48:31+00:00 quarta-feira 25 de setembro 2019|Geral, Neurologia, Prevenção de Doenças Neurológicas|0 Comentários

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