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Neuropatia Periférica - A Origem de Sintomas de Dor, Formigamento e Queimação

Dr. Diego de Castro dos Santos14/10/2020
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Segundo a Mayo Clinic, Neuropatia periférica não é uma única doença. É um termo geral para uma série de distúrbios que resultam de danos ao sistema nervoso periférico do corpo.

A neuropatia periférica ocorre quando os nervos são danificados ou destruídos e não podem enviar mensagens do cérebro e da medula espinhal para os músculos, pele e outras partes do corpo.

Neste artigo, Dr Diego de Castro, Neurologista e Neurofisiologista pela USP, explica sobre a Neuropatia Periférica, suas causas e manifestações, além dos procedimentos diagnósticos e para tratamento.

Conhecendo o Sistema Nervoso Periférico

O sistema nervoso do corpo é composto de duas partes:

  • O sistema nervoso central (SNC), que inclui o cérebro e a medula espinhal
  • O sistema nervoso periférico (SNP), que conecta os nervos que correm do cérebro e da medula espinhal ao resto do corpo: os braços e mãos, pernas e pés, órgãos internos, articulações e até mesmo a boca, olhos, ouvidos, nariz e pele.

Os nervos periféricos vão do cérebro e da medula espinhal para os braços, mãos, pernas e pés. Quando uma lesão ocorre em algum local da trajetória desses nervos, podem ocorrer sintomas como dormência, formigamento e dor nessas áreas.

Tipos de Neuropatia Periférica

A neuropatia periférica pode afetar múltiplos nervos (polineuropatia) ou apenas um grupo nervoso ou nervoso (mononeuropatia) de cada vez.

Mononeuropatia é geralmente o resultado de danos a um único grupo nervoso ou nervoso por trauma, lesão, compressão local, pressão prolongada ou inflamação.

Exemplos incluem:

  • Síndrome do túnel do carpo (um distúrbio doloroso no pulso e na mão frequentemente associado a tarefas repetitivas em um teclado de computador)
  • Paralisia de Bell (um distúrbio do nervo facial).

A maioria das pessoas, no entanto, sofre de poneuropatia, um termo mais abrangente para danos envolvendo muitos nervos ao mesmo tempo.

Causas

Conforme o NINDS, qualquer condição que cause uma lesão em algum dos nervos periféricos, pode ser causa de neuropatia periférica. Estas incluem:

  • Diabetes
  • Tratamento com quimioterapia
  • Distúrbios hereditários
  • Infecções inflamatórias
  • Doenças autoimunes
  • Anormalidades proteicas
  • Exposição a produtos químicos tóxicos (neuropatia tóxica)
  • Má nutrição
  • Insuficiência renal
  • Alcoolismo crônico
  • Uso de certos medicamentos – especialmente aqueles usados para tratar câncer e HIV/AIDS.

Em alguns casos, porém, mesmo com uma avaliação extensiva, as causas da neuropatia periférica em algumas pessoas permanecem desconhecidas – isso é chamado de neuropatia idiopática.

Sintomas

Os sintomas de neuropatia periférica geralmente começam com dormência, picada ou formigamento nos dedos. Pode se espalhar até os pés ou mãos e causar sensação de queimaduras, congelamento, ou uma dor latejante que pode ser pior à noite.

A Cleveland Clinic afirma que pessoas com neuropatia periférica, muitas vezes, relatam os seguintes sintomas:

  • Uma sensação de usar uma "luva" invisível ou "meia"
  • Sensação de queimação ou dor congelante
  • Dor aguda, como se tivesse sofrido um choque elétrico
  • Sensibilidade extrema ao toque
  • Dificuldade para dormir por causa da dor nos pés e pernas
  • Perda de equilíbrio e coordenação
  • Fraqueza muscular
  • Cãibras musculares/espasmos
  • Dificuldade para andar ou mover os braços
  • Suor incomum
  • Anormalidades na pressão arterial ou pulso
  • Não conseguir segurar algo e não sentir seus pés também podem ser sinais e sintomas comuns de neuropatia periférica.
sintomas de Neuropatia Periférica
Sensação de queimação ou dor congelante são sintomas de Neuropatia Periférica

Diagnóstico

Informações do NHS apontam que, para diagnosticar neuropatia periférica, seu médico revisa seu histórico médico e realiza uma avaliação neurológica.

Dependendo dos sintomas e do resultado da avaliação neurológica, podem ser necessários outros exames para determinar que tipo de neuropatia periférica você tem.

É importante estar preparado para discutir seus sintomas em detalhes com o médico, ou seja, quando você os experimenta, quanto tempo os episódios duram e a quantidade de desconforto ou dor que você experimenta.

Quanto mais específico você puder ser sobre o formigamento, dormência, fraqueza ou outros sintomas que está experimentando, mais fácil será para o médico entender sua condição.

O neurologista pode recomendar certos exames diagnósticos, dependendo dos sintomas do paciente, histórico médico e exame físico.

Frequentemente, o neurologista recomendará testes eletrodiagnósticos para medir a atividade elétrica dos músculos e nervos, como os testes de eletromiografia (EMG) e velocidade de condução nervosa (VCN). Se necessário, o neurologista também pode recomendar uma biópsia nervosa, uma punção espinhal ou ressonância magnética (RM).

Exames de sangue são comumente empregados para verificar deficiências de vitaminas, elementos tóxicos e evidências de uma resposta imune anormal.

Tratamentos

Conforme a Mayo Clinic, existem muitas opções de tratamento para auxiliar no alívio dos sintomas da neuropatia periférica:

Uso de Medicamentos

Os analgésicos sem prescrição são os medicamentos mais utilizados para ajudar no alívio da dor leve a moderada associada à neuropatia periférica.

Também estão disponíveis os analgésicos tópicos. Os ativos nesses medicamentos são absorvidos pela pele e proporcionam alívio localizado da dor.

Às vezes, medicamentos desenvolvidos para controlar outras condições são analgésicos eficazes. Por exemplo, além de tratar a depressão, muitos antidepressivos podem aliviar a dor crônica e melhorar a qualidade do sono, o que, por sua vez, ajuda a reduzir a dor. Medicamentos anticonvulsivantes, como gabapentina e pregabalina, também podem aliviar a dor associada a uma lesão nervosa.

A toxina botulínica pode ser uma opção adicional para o tratamento nesses pacientes, sendo uma alternativa eficaz, especialmente para evitar o uso de opioides. Um artigo publicado na Pratical Pain Management demonstrou que injeções de toxina botulínica ajudaram a reduzir a intensidade da dor em pacientes com neuropatia periférica, em diversos estudos.

Terapias Alternativas

Terapias complementares são tratamentos não invasivos, que apoiam o corpo em seu trabalho de se curar. Elas podem ser usadas sozinhas ou combinadas com outros tratamentos. Abaixo estão algumas das terapias mais usadas:

  • Acupuntura
  • Biofeedback
  • Reeducação postural
  • Uso de talas
  • Técnicas de Relaxamento
  • Prática de Fisioterapia
  • Estimulação eletrônica transcutânea (TENS).

Seu médico neurologista pode lhe ajudar a encontrar a opção de tratamento que funcionará melhor para o seu caso.

Autocuidado e Estilo de Vida

A Mayo Clinic também recomenda alguns ajustes em seu estilo de vida, para incluir algumas práticas de autocuidado. Para gerenciar a neuropatia periférica, coloque em prática as seguintes orientações:

  • Cuide dos pés, especialmente se tiver diabetes. Verifique diariamente se há bolhas, cortes ou calos. Use meias de algodão macias e soltas e sapatos acolchoados.
  • Faça exercícios físicos. Exercícios regulares, como caminhar três vezes por semana, podem reduzir a dor da neuropatia, melhorar a força muscular e ajudar a controlar os níveis de açúcar no sangue. Rotinas suaves como yoga e tai chi também podem ajudar.
  • Pare de fumar. O tabagismo pode afetar a circulação, aumentando o risco de problemas nos pés e outras complicações.
  • Prefira as refeições saudáveis. Uma boa nutrição é especialmente importante para garantir que você obtenha vitaminas e minerais essenciais. Inclua frutas, legumes, grãos integrais e proteína magra em sua dieta.
  • Evite o excesso de álcool. O álcool pode piorar a neuropatia periférica.
  • Monitore seus níveis de glicose no sangue. Se você tem diabetes, isso ajudará a manter sua glicemia sob controle e pode ajudar a melhorar sua neuropatia.

Dr Diego de Castro Neurologista

Dr Diego de Castro é Neurologista e Neurofisiologista pela USP e atua no diagnóstico de neuropatias periféricas e outras condições que afetam o sistema nervoso.

Além de cuidar dessas pessoas, é referência na realização do exame de Eletroneuromiografia.

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Dr Diego de Castro dos Santos é Neurologista pela USP e responsável pelo Serviço de Especialidades Neurológicas – Eletroneuromiografia. Atua como neurologista em Vitória Espírito Santo ES e em São Paulo no tratamento de Dor de Cabeça, Depressão, Doença de Parkinson, Miastenia gravis e outras doenças. Também se dedica a reabilitação de pacientes com AVC, distonias e crianças com paralisia cerebral, por meio de aplicação de toxina botulínica (Botox) e neuromodulação.
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