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Narcolepsia e os Ataques de Sono Incontroláveis

Dr. Diego de Castro dos Santos01/05/2020
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Segundo o NINDS, a narcolepsia é um distúrbio do sono, neurológico, caracterizado pela incapacidade do cérebro de controlar o ciclo de sono e o despertar.

Pessoas com narcolepsia sofrem de sonolência diurna e episódios em que adormecem inesperadamente durante o dia. Esses "ataques de sono" podem ocorrer a qualquer momento, durante qualquer atividade.

Os ataques do sono não se limitam a períodos de atividades de engajamento, mas podem acontecer durante a escola ou horas de trabalho, no meio de uma conversa, enquanto se come, se exercita ou pratica esportes, ou mais perigosamente - durante a condução de um veículo.

Neste artigo, Dr Diego de Castro Neurologista pela USP explica a narcolepsia, seus sintomas, causas e tratamento.

Sintomas da Narcolepsia

Aproximadamente 1 em 2.000 pessoas sofre de narcolepsia. A maioria dos sintomas se iniciam entre 10-30 anos de idade.

Os principais sintomas de narcolepsia são:

Sonolência Diurna Excessiva

Segundo a Mayo Clinic, a sonolência diurna excessiva é o sintoma mais comum da narcolepsia. Geralmente é o primeiro sintoma a aparecer, ocorrendo mesmo se o paciente parece ter dormido bastante na noite anterior.

Além disso, a sonolência diurna excessiva é caracterizada por uma persistência crônica de episódios sonolentos e involuntários de adormecer sem aviso prévio.

Os ataques de sono da narcolepsia podem durar de vários segundos a vários minutos. Pessoas com este distúrbio relatam sentimentos de:

  • Nebulosidade mental;
  • Falta de energia;
  • Dificuldade de concentração;
  • Humor deprimido;
  • Exaustão.
Narcolepsia

Cataplexia

Segundo a Sleep Foudation, a cataplexia é uma "incapacidade involuntária para mover os músculos ou falar que ocorre sob a forma de ataques enquanto o indivíduo está plenamente acordado".

A cataplexia ocorre no estado de despertar e é iniciada por circunstâncias variadas. A cataplexia pode ocorrer a qualquer momento durante o período de vigília e geralmente é desencadeada por:

  • Emoções intensas;
  • Surpresa;
  • Medo;
  • Raiva;
  • Estresse;
  • Gargalhadas;
  • Choro.

Além disso, a cataplexia também pode ocorrer em vários graus, desde uma leve perda de funções motoras, como fraqueza nos músculos ou pálpebras caídas, até uma perda completa do tônus ​​muscular, resultando em quedas físicas e incapacidade de se mover ou falar.

Durante os ataques catapléticos, os pacientes estão totalmente conscientes do evento, mas incapazes de controlá-lo.

Paralisia do Sono

Na narcolepsia os pacientes também podem apresentar sintomas de "paralisia do sono". A paralisia do sono é a incapacidade de se mover ou falar enquanto adormece ou começa a acordar.

Durante a paralisia do sono, o paciente está consciente do seu entorno, mas é incapaz de se mover.

Esse é um sintoma muito comum que pode ocorrer no final do sono, associado a sonhos. A paralisia do sono geralmente dura apenas alguns segundos até alguns minutos e apesar da sensação desconfortável não possui nenhum efeito permanente.

Alucinações

As pessoas que sofrem de narcolepsia podem experimentar alucinações durante os períodos em que estão acordando do sono ou durante o início do sono.

As alucinações são muito vivas e podem até ser assustadoras.

Sono Noturno Perturbado

Pode parecer contra-intuitivo acreditar que os pacientes com narcolepsia teriam dificuldade para dormir à noite, mas um dos sintomas mais comuns é o sono fragmentado.

Assim como as pessoas com narcolepsia têm dificuldade para ficar acordadas durante o dia, elas geralmente têm dificuldade para permanecer dormindo à noite.

O sono pode ser perturbado por insônia, sonhos vívidos, conversar durante o sono, agir enquanto sonha, e movimentos periódicos dos membros.

Causas da Narcolepsia

Segundo pesquisa publicada na Revista Lancet, as causas da narcolepsia ainda não são totalmente esclarecidas. No entanto, há evidências de disfunção de neurônios cerebrais e alterações de hormônios que controlam o sono.

É importante entender que a condição não é frescura e que a narcolepsia não é causada por "preguiça".  Os ataques de sono da narcolepsia são realmente incontroláveis e podem acometer o indivíduo inclusive quando ele está dirigindo.

De acordo com estudo do The New England Journal of Medicine as causas da narcolepsia estão relacionadas a:

  • Predisposição Genética;
  • História familiar;
  • Perda dos Neurônios do Hipotálamo;
  • Diminuição dos níveis do hormônio hipocretina;
  • Infecções virais.
Narcolepsia

Diagnóstico da Narcolepsia

O diagnóstico da narcolepsia é baseado principalmente pela história clínica de sonolência diurna com ataques imprevisíveis de sono e é facilitado pela presença da cataplexia.

Seguindo as recomendações da American Academy of Sleep Medicine para o diagnóstico de narcolepsia é preciso apresentar sintomas por pelo menos 3 meses.

Além disso alguns exames são importantes para o diagnóstico, a saber:

  1. Polissonografia
  2. Teste de Múltiplas Latências do Sono
  3. Dosagem do hormônio hipocretina no líquor (disponíveis em centros de pesquisa)

Tratamento da Narcolepsia

O tratamento da Narcolepsia tem por objetivo melhorar a vida das pessoas e protegê-las de acidentes durante os ataques de sono incontroláveis. Assim, o foco do tratamento é diminuir a cataplexia e a sonolência diurna.

Segundo a Academia Americana de Neurologia, entre as medidas de tratamento estão:

  • Higiene do Sono
    • Estabelecer rotinas
    • Bons hábitos de dormir
  • Medicamentos
    • Modafinila
    • Metilfenidato
    • Inibidores da recaptação de serotonina
    • Outras medicações para casos refratários
  • Terapia Cognitivo-Comportamental
  • Não dirigir até estabilização da condição
  • Informar a colegas de escola e trabalho sobre a condição (evitar o rótulo de "preguiçoso")

Dr Diego de Castro Neurologista

Dr Diego de Castro é Neurologista e Neurofisiologista pela USP e cuida de pessoas com problemas do sono.

Leia nossos outros artigos sobre problemas do sono

  1. Insônia
  2. Apneia Obstrutiva do Sono
  3. Estrutura do Sono 
  4. Distúrbios do Sono
  5. Síndrome das Pernas Inquietas

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Dr Diego de Castro dos Santos é Neurologista pela USP e responsável pelo Serviço de Especialidades Neurológicas – Eletroneuromiografia. Atua como neurologista em Vitória Espírito Santo ES e em São Paulo no tratamento de Dor de Cabeça, Depressão, Doença de Parkinson, Miastenia gravis e outras doenças. Também se dedica a reabilitação de pacientes com AVC, distonias e crianças com paralisia cerebral, por meio de aplicação de toxina botulínica (Botox) e neuromodulação.
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