Hérnia de Disco – Conheça as Causas, Sintomas, Tratamento e Formas de Prevenção

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Hérnia de Disco – Conheça as Causas, Sintomas, Tratamento e Formas de Prevenção

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A Hérnia de disco é uma condição de degeneração de uma estrutura denominada disco intervertebral. Esta é uma das causas mais comuns de dores nas costas. O disco intervertebral é um tipo especial de cartilagem localizado entre as vértebras e que garante mobilidade à coluna e amortecimento do impacto entre os ossos. O termo “hérnia” significa extrusão, extravasamento e perda de continuidade da estrutura normal do disco intervertebral. Na hérnia de disco o disco intervertebral perde parcialmente sua cápsula e ocorre o extravasamento de sua cartilagem, o que pode comprimir outras estruturas causando dor, formigamento e perda de força.

A hérnia de disco pode ocorrer no pescoço (hérnia cervical), mas costuma afetar principalmente a região lombar (hérnia lombar). Alguns indivíduos podem ser mais vulneráveis ​​a problemas no disco e, como resultado, podem sofrer hérnia de disco em vários locais ao longo da coluna vertebral.

Neste artigo, Dr Diego de Castro Neurologista e Neurofisiologista pela USP explica as causas para o desenvolvimento de uma hérnia de disco, seus sintomas e formas de tratamento.

Como Ocorre uma Hérnia de Disco

De maneira geral, uma hérnia de disco ocorre pelo envelhecimento ou sobrecarga mecânica de um disco intervertebral com ruptura de sua cápsula e extravasamento de seu conteúdo. Os ossos (vértebras) que formam a coluna vertebral são amortecidos pelos discos cartilaginosos que são ovalados e funcionam como pequenos travesseiros, entre cada uma das vértebras. Cada um dos discos intervertebrais é uma cartilagem especial que possui uma camada externa resistente, o anel, circundando um material gelatinoso no interior, chamado núcleo.

À medida que envelhecemos ou sobrecarregamos a coluna, nossos discos podem perder fluido e secar, e assim o núcleo interno pode romper-se gerando o que chamamos de hérnia de disco. Uma vez que existe a perda da estrutura normal do disco sua mobilidade e capacidade de amortecimento é perdida e, isso por si só, causa dor que tende a piorar com a movimentação ou com determinadas posições.

Os fragmentos do material do disco podem pressionar as raízes nervosas que saem da medula espinhal, causando fraqueza, dormência ou alterações na sensação. Quando isto ocorre, temos uma condição neurológica chamada radiculopatia. Nem toda hérnia de disco causa radiculopatia. A radiculopatia ocorrerá apenas nos casos em que a hérnia seja grande o suficiente para comprimir a raiz nervosa, lesando-a. A radiculopatia é diagnosticada com base nos exames de imagem (ressonância) e com base no exame de eletroneuromiografia (saiba mais sobre o exame de eletroneuromiografia em: https://eletroneuromiografiasp.com.br/)

O vídeo abaixo demonstra como a hérnia de disco comprime a raiz nervosa:

Causas da Hérnia de Disco

As causas de hérnia de disco estão basicamente associadas à sobrecarga mecânica e ao envelhecimento. Quase a totalidade dos indivíduos irão desenvolver alguma hérnia de disco ao longo da vida e sua incidência aumenta com o aumento da idade. Assim como todos desenvolvemos rugas em nossa pele, o material do disco degenera naturalmente à medida que envelhecemos, e os ligamentos que o mantêm no lugar começam a enfraquecer. Conforme essa degeneração progride, uma tensão relativamente pequena ou um movimento de torção pode causar a ruptura do disco.

Embora a idade seja o fator de risco mais comum, a inatividade física pode causar fraqueza nos músculos das costas e nos abdominais, que podem não suportar a coluna adequadamente. As lesões nos discos intervertebrais também aumentam quando pessoas que normalmente não são fisicamente ativas participam de atividades excessivamente árduas. Trabalhos que exigem levantamento e torção pesados ​​da coluna também podem causar hérnia de disco.

Sintomas da Hérnia de Disco

Os sintomas de uma hérnia de disco variam dependendo de onde o disco foi rompido, do tamanho da ruptura e de qual raiz nervosa ele pode estar pressionando. Se nenhum nervo for afetado, você poderá sentir dores nas costas em graus variados (de leve a intensa) ou até mesmo nenhuma dor.

Se a hérnia de disco estiver afetando um nervo, você pode sentir:

  • Dor nas costas intermitente ou contínua, que pode ser agravada pelo movimento, tosse, espirro ou por estar sentado / em pé por longos períodos de tempo;
  • Espasmo dos músculos das costas;
  • Fraqueza muscular nas pernas;
  • Dormência na perna ou no pé;
  • Reflexos reduzidos no joelho ou tornozelo;
  • Alterações na função da bexiga ou intestino.

Ciática é a dor que irradia ao longo do nervo ciático. Esse tipo de dor costuma ser descrita pelos pacientes como “uma dor que desce pela parte de trás das pernas a partir da região lombar ou nas nádegas”. Alguns pacientes pensam que a dor significa sempre lesão ou inflamação do nervo ciático, o que é um erro. Apesar da dor ou sintomas de formigamento seguirem o trajeto do nervo ciático, a dor pode ocorrer por compressão de uma pequena raiz nervosa lombar, pela própria hérnia de disco ou por inflamação de um músculo denominado piriforme (síndrome piriforme).

Nos casos de dor pela hérnia de disco com duração maior do que 3 semanas de evolução é comum que a dor seja referida na região do nervo ciático. O exame de eletroneuromiografia de membros inferiores será muito importante para determinar se há ou não há comprometimento de qualquer nervo. Outros sintomas da lesão nervosa são:

  • Dormência ou fraqueza na perna;
  • Queimação;
  • Formigamento.

Se você tiver uma hérnia de disco no pescoço, poderá enfrentar:

  • Dor maçante ou aguda no pescoço;
  • Dor que irradia do seu braço para as mãos ou dedos;
  • Fraqueza ou dormência nos braços ou ombros;
  • Mudanças na sensibilidade;
  • Certas posições podem piorar sua dor.

Nos braços, a hérnia de disco cervical pode gerar sintomas parecidos com outras condições ou problemas médicos. Por exemplo, a compressão do nervo mediano no punho, conhecida como síndrome do túnel do carpo, também é uma causa de dor na mão e formigamento. A eletroneuromiografia de membros superiores é uma maneira de diferenciar se os sintomas são causados pela hérnia ou pela síndrome do túnel do carpo.

Nas pernas, a hérnia de disco lombar pode se confundir com outras formas de neuropatia, principalmente em pacientes com diabetes. Também nesses casos a eletroneuromiografia dos membros inferiores pode auxiliar na determinação da real origem desse tipo de sintoma. Por esse motivo, a consulta clínica é fundamental para correta investigação do seu caso e para um diagnóstico.

Diagnóstico da Hérnia de Disco

Para o diagnóstico da hérnia de disco é necessário primeiramente examinar o paciente. Seu médico pode usar uma variedade de procedimentos para continuar a investigação da hérnia de disco, principalmente para avaliar a presença da compressão de uma raiz nervosa.

Além de um histórico médico completo e exame físico, o seu médico pode solicitar:

  • Raio-X
  • Tomografia computadorizada
  • Ressonância magnética: Exame que pode mostrar a medula espinhal, raízes nervosas e áreas adjacentes, bem como aumento, degeneração e tumores
  • Mielograma: Utilizado em pacientes que não podem fazer ressonância. É uma Radiografia do canal medular após a injeção de material de contraste
  • Estudos de eletromiografia e condução nervosa: A eletroneuromiografia avalia a condição do nervo. Nesse exame medimos o impulso elétrico ao longo das raízes nervosas, nervos periféricos e tecido muscular. Isso indicará se há danos contínuos nos nervos, se os nervos estão em estado de regeneração por uma lesão passada ou se há outro local de compressão nervosa.

Tratamentos para Hérnia de Disco

Tratamentos não Cirúrgicos

O tratamento da hérnia de disco é geralmente conservador e não cirúrgico. Um médico pode aconselhar o paciente a manter um nível baixo e indolor de atividade física leve na presença de um profissional por alguns dias a várias semanas. Repouso absoluto não é recomendado.

Um hérnia de disco é frequentemente tratada com medicação anti-inflamatória, se a dor for leve a moderada. Uma injeção de corticoides pode ser realizada, inclusive sob a forma de “infiltração” juntamente com um anestésico no nível exato da hérnia de disco.

A reabilitação com fisioterapia sempre deve ser considerada. O terapeuta realizará uma avaliação aprofundada, que, combinada com o diagnóstico médico, determina um tratamento projetado especificamente para pacientes com hérnia de disco. A terapia pode incluir tração pélvica, massagem suave, terapia com gelo e calor, ultrassom, estimulação muscular elétrica e exercícios de alongamento. Medicamentos para dor e relaxantes musculares também podem ser benéficos em conjunto com a fisioterapia.

Nosso artigo: “A Importância das Atividades Físicas no Tratamento da Dor Crônica” fornece orientações para manter-se ativo durante o tratamento da hérnia de disco.

Tratamento Cirúrgico

Podemos recomendar cirurgia para hérnia de disco se as opções de tratamento conservador não reduzirem ou não acabarem com a dor por completo. Os médicos discutem as opções cirúrgicas com os pacientes para determinar o procedimento adequado. Como em qualquer cirurgia, a idade do paciente, a saúde geral e outros problemas são levados em consideração.

Os benefícios da cirurgia devem ser pesados ​​cuidadosamente contra seus riscos. Embora uma grande porcentagem de pacientes com hérnia de disco relate um alívio significativo da dor após a cirurgia, não há garantia de que a cirurgia aliviará a dor por completo. Inclusive, alguns pacientes podem apresentar piora da dor com a cirurgia, situação denominada “dor pós-laminectomia”.

Um paciente pode ser considerado candidato à cirurgia da coluna vertebral se:

  • Presença de dor lombar com lesão nervosa documentada na eletroneuromiografia;
  • A dor limita a atividade normal ou prejudica a qualidade de vida;
  • Déficits neurológicos progressivos se desenvolvem, como fraqueza nas pernas, atrofia e / ou dormência;
  • Perda das funções normais do intestino e bexiga;
  • Dificuldade em ficar em pé ou caminhar;
  • Medicação e fisioterapia são ineficazes;
  • O paciente está com uma saúde razoavelmente boa.

O paciente deve ter sido submetido a pelo menos seis meses de tratamento, como fisioterapia, analgésicos ou uso de aparelho nas costas, sem apresentar melhora. O paciente deve estar em boa saúde geral, sem sinais de infecção, osteoporose ou artrite. Se houver degeneração que afeta mais de um disco ou dor significativa nas pernas, o paciente não é candidato à cirurgia.

Acompanhamento Após a Cirurgia de Hérnia de Disco

O médico dará instruções específicas após a cirurgia e geralmente prescreve medicamentos para a dor. Ele ajudará a determinar quando o paciente pode retomar as atividades normais, como retornar ao trabalho, dirigir e se exercitar. Alguns pacientes podem se beneficiar de reabilitação supervisionada ou fisioterapia após a cirurgia. Espera-se desconforto durante um retorno gradual à atividade normal, mas a dor é um sinal de alerta de que o paciente pode precisar desacelerar.

Como Prevenir uma Hérnia de Disco

Nem sempre é possível impedir que uma hérnia de disco se desenvolva, mas existem algumas medidas que você pode seguir para reduzir seu risco:

  • Use técnicas de elevação de objetos adequadas. Não dobre a cintura. Dobre os joelhos, mantendo as costas retas e use os músculos fortes das pernas para ajudá-lo a suportar a carga.
  • Mantenha um peso saudável. O excesso de peso pressiona a região lombar.
  • Pratique boa postura ao caminhar, sentar, ficar em pé e dormir. Por exemplo, levante-se ereto com os ombros para trás, o abdômen para dentro e a parte inferior das costas plana. Sente-se com os pés apoiados no chão ou elevados. Durma em um colchão firme e de lado, não sobre o estômago.
  • Alongue-se frequentemente quando precisar ficar sentado por longos períodos de tempo.
  • Não use sapatos de salto alto.
  • Faça exercícios regularmente para manter os músculos das costas, pernas e abdômen fortes. Faça exercícios aeróbicos regulares. Tente equilibrar flexibilidade com fortalecimento em um programa regular de exercícios.
  • Pare de fumar.
  • Faça refeições saudáveis ​​e bem equilibradas.

Dr Diego de Castro é Neurologista e Neurofisiologista pela USP. Apaixonado pela investigação diagnóstica, em sua especialização em Neurologia na Universidade de São Paulo, decidiu prosseguir em aprimoramento escolhendo a eletroneuromiografia, doenças neuromusculares, a Doença de Parkinson e Distúrbios do Movimento como foco de dedicação.

No Serviço de Especialidades Neurológicas, nos dedicamos à execução de um exame de eletroneuromiografia com excelência, para alcançar diagnósticos e ajudar pessoas, oferecendo atendimento de qualidade, com ética e humanização em eletroneuromiografia e nos mais variados ramos da Neurologia.

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